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Cabras de Marruecos subiendo al árbol de Argán

Oro verde, el oro de los bereberes …

Árbol de Argán de Marruecos, cabras de Marruecos subiendo al árbol: Conocíamos el oro amarillo, el oro azul, el oro negro… También existe el oro verde, un producto muy preciado del que la región del suroeste de Marruecos tiene «el monopolio».
Se trata del aceite de argán, un producto que se extrae de los granos de los frutos del árbol de argán.
Segunda especie forestal del país, el argán es una verdadera providencia para los habitantes, sobre todo del interior. Es el sustento de 3 millones de personas en la región.

Un árbol muy particular

El argán, Argania Spinoza (Linnaeus), pertenece al orden de las Ebenales y a la familia de las Sapotáceas. Sus nombres vernáculos son «L’arbre de fer», «L’Olivier du Maroc» y «Argân» (en bereber). Es un árbol espinoso que vive más tiempo que el olivo y no requiere ningún cultivo. El argán es un árbol milenario específicamente marroquí

Ocupa una superficie de más de 820.000 hectáreas, es decir, el 70% de la superficie arbolada de la región del «suroeste de Marruecos», desde Safi, en el norte, hasta la franja sahariana del sur. Crece en las zonas áridas y semiáridas del suroeste de Marruecos. Arbre endémico del sur del país, se encuentra en un triángulo entre Essaouira, Marrakech y Agadir. La zona geográfica del argán es por tanto muy limitada, casi desconocida fuera del sur de Marruecos (unos 21 millones de árboles).

El argán es muy resistente al calor y puede soportar temperaturas de hasta 50 °C.
Puede alcanzar de 8 a 10 m de altura.

Su tronco suele ser corto, retorcido y nudoso, lo que permite a las cabras trepar por sus ramas para alimentarse de hojas y frutos. Las raíces crecen en profundidad en busca de agua, ayudando a fijar el suelo y evitar la erosión.

Las ramas son espinosas. Las hojas son alternas, espatuladas o lanceoladas, de 2 a 3 cm de longitud.

El fruto tiene el tamaño de una nuez, es de color amarillo-verde a veces con vetas rojas.
Está formado por un pericarpio carnoso (o pulpa) que cubre el núcleo mismo (o nuez).
La nuez de argán contiene de una a tres almendras albuminosas y aceitosas que contienen hasta un 55% de aceite.

Árbol trepador de cabras de Marruecos

Un árbol polivalente

Cada parte o producción del argán es utilizable y constituye una fuente de ingresos o de alimentación para el usuario.

Utilización de la madera

La madera del argán es una madera dura y resistente de color blanco amarillento.
Es una madera muy buena como combustible. También se utiliza en la carpintería para las necesidades de la pequeña industria familiar (puertas, vigas, postes, pértigas, etc.), y para la fabricación de objetos domésticos e instrumentos agrícolas (arados, arados, cerraduras, etc…).

Utilización del fruto

El fruto del argán es una baya formada por una pulpa y un hueso en el que se incluyen las semillas.
Estas semillas están generalmente unidas y su número es variable (de una a varias por núcleo).
Según la forma y el tamaño, se distinguen seis tipos de frutos: fusiformes, ovalados, ovalados apiculados, en forma de gota, redondeados, globulares.

La producción de frutos varía según la edad del árbol, la densidad del rodal, el entorno y la pluviometría.
El orden de magnitud es de 8 kg por árbol y año, es decir, 128.000 toneladas al año para el argán marroquí.
Las dimensiones del fruto varían de 17 a 30 mm de largo y de 10 a 17 mm de ancho. Su color es verdoso antes de la maduración, luego evoluciona hacia el amarillo o el amarillo-marrón claro según los árboles.

La producción de los diferentes componentes de la fruta para 100 kg de fruta madura da 60 kg de fruta seca, incluyendo 30 kg de pulpa seca y 30 kg de huesos. Estos 30 kg de huesos dan unos 27 kg de cáscaras y 3 kg de almendras.

El fruto (en particular su pulpa) y las hojas se utilizan como forraje para cabras y camellos
[cabras, ovejas, etc., camellos, dromedarios, Nota del editor]. De hecho, el argán también recibe el apodo de «árbol de las cabras» porque éstas se vuelven locas por sus frutos. Lo trepan con sorprendente facilidad, se aferran a las ramas, se instalan en ellas y prueban sus frutos. En realidad, sólo comen la pulpa y desechan la almendra, que los habitantes recogen para hacer aceite para su propio uso.

MARRUECOS: La historia entre el argán y la cabra

Uso de las almendras

Las almendras se utilizan para fabricar aceite de argán.

Utilización de la torta 

Residuos sólidos obtenidos tras la extracción del aceite de las semillas o frutos de las plantas oleaginosas, Nota del editor].
La torta se recupera y se procesa para el engorde del ganado.

La historia del argán

El argán se remonta a la era terciaria [-65,5 a -23,03 millones de años, nota del editor] en la época en que probablemente existía una conexión entre la costa marroquí y las Islas Canarias. Entonces se habría extendido por una gran parte de Marruecos, en el Cuaternario
[hace -2,4 y -1,5 millones de años, Nota del editor] , el argán habría sido expulsado hacia el suroeste por la invasión glaciar, lo que explicaría la existencia actual de algunas colonias hacia Rabat (región de Khemisset) y muy al norte, cerca de la costa mediterránea, en el Beni Snassen. El bosque de argán se extiende hoy en día en las zonas áridas y semiáridas del suroeste de Marruecos. En 1515, Juan León Africano (El Hassan bin Mohammed El Wazzani el Zagyati) habla de árboles espinosos que producen un fruto llamado «argán» del que se extrae un aceite de muy mal olor utilizado para la alimentación y la iluminación.

Marruecos: ¿nuevo El Dorado? El argán de las mil virtudes

Este producto con mil virtudes promueve, por ejemplo, el bienestar a través de los masajes.
Ejemplo en los Bains d’Ovronnaz, en los Alpes helvéticos, con Jean-Jacques Descamps.

El bosque de argán, reserva mundial en Marruecos

La arboleda de argán fue reconocida por la UNESCO como Reserva de la Biosfera en 1999 y el árbol de argán como patrimonio mundial. consulte nuestra excursión de 3 días por el desierto de Marrakech a Fez En efecto, este recurso constituye una reserva mundial en Marruecos donde el árbol de argán desempeña un papel socioeconómico y medioambiental muy importante. El argán no sólo proporciona pastos, aceite alimentario y leña, sino que también da sustento a unos tres millones de personas del medio rural. Permite así estabilizar las poblaciones del campo y, por lo tanto, limitar el fenómeno del éxodo rural (20 millones de jornales al año).

El argán fue considerado durante mucho tiempo como un producto social o más bien familiar, ya sea por la producción de frutos fuente de extracción de aceite de argán, destinados a la alimentación de las poblaciones rurales del sector del argán o por su producción de hojas, consumidas por decenas de miles de cabras. El árbol de argán desempeña un papel insustituible en el equilibrio ecológico.
Gracias a su potente sistema radicular, mantiene los suelos, conserva su fertilidad y los protege contra la erosión hídrica y eólica que amenaza a gran parte de Marruecos con la desertificación. Un árbol amenazado en la actualidad El número de arboledas de argán [plantaciones de argán, nota del editor] está en franca disminución tanto en superficie como en densidad. Casi la mitad de la superficie forestal ha desaparecido y cada año se pierden seiscientas hectáreas. Esta extinción se debe principalmente a un desequilibrio ecológico de origen humano.

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